viernes, 5 de septiembre de 2014

Murciteca - Nueva página web de RELCOM


Es un gusto para mi anunciarles que la Murciteca de la página web de RELCOM está lista. Luego de un arduo trabajo liderado por Laura Navarro hemos completado el primer proceso de organización de la información y subida de los archivos a la página web.
La página pone a sus disposición el material generado por algunos de los PCMs en un formato amistoso y asequible, además de un sistema de encuesta voluntaria para obtener estadísticas de uso.

Este comunicación tiene así cuatro objetivos
-          Invitarles a revisar la Murciteca, descargar sus contenidos, escuchar las cápsulas de audio y completar la encuesta
-          Pedirles que retransmitan esta información al interior de sus PCMs y hacia sus contactos de personas que podrían estar interesados en este material
-          Pedirles que apoyen los anuncios en nuestras redes sociales de Facebook y Twitter respecto a la Murciteca (ver vínculos abajo)
-          Solicitarles que envíen a Laura Navarro (laura.murcielaga@gmail.com) el material que tengan disponible y que estén dispuestos a compartir en la murcimaleta. El material puede ser físico (los archivos) o puede ser un vínculo a sus propias páginas web.


Saludos
Santiago F. Burneo
Museo de Zoología – Sección Mastozoología
Pontificia Universidad Católica del Ecuador
Quito - Ecuador

martes, 19 de agosto de 2014

Proyecto Murcimaleta Viajera: Las Aventuras de Marcelo en Cuba


Responsables: Adrián Marquez Cuétara, Lida Sánchez Sánchez y Carlos A. Mancina

Marcelo ya lleva un tiempo en Cuba y gracias a su estancia prolongada ha podido acompañarnos a numerosas actividades con niños, jóvenes y adultos.

Previo a su llegada el pasado año se organizó una charla y una exposición fotográfica de murciélagos en la Facultad de Biología de la Universidad de la Habana donde se presentó el proyecto Murcimaleta Viajera. En este encuentro enfocado a estudiantes de las tres carreras (biología, microbiología y bioquímica) se compartieron debates sobre la historia natural del grupo, sus amenazas, su importancia y las perspectivas de su estudio. Esta sesión tuvo como objetivo, además de presentar el proyecto, reclutar estudiantes que participaran en las actividades con los niños.

El debut de Marcelo ante los cubanos fue en el Festival de Ciencias de la Universidad de La Habana. A esta actividad asistieron más de mil personas, desde niños hasta abuelos, y se presentaron proyectos de todas las facultades. Aquí Marcelo habló un poco a los visitantes de su recorrido, de su historia de vida, de su importancia y de cómo y por qué necesita de nuestra protección. Además, se montaron dos mesas expositivas con afiches, dibujos para colorear y fotos de los animales. Se organizó un tesoro escondido con diferentes figuras de cosas que comen y no comen los murciélagos y se esparcieron por toda la plaza de La Colina (Universidad de La Habana), premiándose luego a los niños que trajeran los que servían de alimento. De esta forma  mantenían frescas las ideas de la charla a medida que pasaban por exposiciones de otras facultades. Estas actividades fueron de gran agrado para toda la población, no obstante el elemento principal que captó su atención fue el encuentro con animales vivos de Molossus molossus, el murciélago casero. Muchas de las personas presentes, sobre todos los adultos, mostraron temor en un primer momento, pero luego de ver la tranquilidad de los animales se acercaron e incluso los tocaron. Después de la experiencia, más de un niño quería un murciélago como mascota. Esta oportunidad se aprovechó para comentar, principalmente a los adultos, sobre las verdaderas enfermedades transmitidas por murciélagos (se les atribuyen más de las que son realmente), cómo reconocerlas y qué hacer si un quiróptero entra a la casa. Finalmente los propios oyentes sopesaron el papel como vectores contra la importancia ecológica y para el hombre del grupo llegando a conclusiones optimistas.

Marcelo participó además en el Festival Ambiental por el Día de los Niños (4 de abril) organizado por las Brigadas Estudiantiles de Trabajo, y en el Festival del Parque Metropolitano de La Habana. En estos festivales se desarrollaron dinámicas muy semejantes a la anterior. En adición, se colocaron redes de niebla y se mostró su función en el estudio de los murciélagos, y se llevaron animales de diferentes especies (Molossus molossus, Artibeus jamaicensis y Eptesicus fuscus) para que evidenciaran la diversidad de formas y tamaños. En todos estos encuentros los mitos populares que demonizaban a los murciélagos fueron sustituidos por la visión de animales reales, muchas veces con conductas no muy diferentes a las nuestras.  

Desde su llegada, Marcelo fue un invitado especial de la Iniciativa Planta!. En este sentido participó el Festival del Monte 2014, al cual asistieron niños de todas las regiones de la capital. En él se habló principalmente de los hábitos alimentarios y de la ecolocalización, y se enseñó a los infantes a manipular y comprender someramente el funcionamiento de equipos de trabajo tales como cámaras trampa y BatDetectors.  Además, como parte de la Iniciativa fuimos invitados al Campamento Planta!, realizado en el mes de abril en el Jardín Botánico Nacional, y al cual asistieron estudiantes de biología de las tres universidades del país. Allí se desarrolló una charla sobre el grupo y se llevó a cabo una práctica consistente en la captura de animales con redes de niebla y en la recolección y montaje de granos de polen hallados sobre las especies fitófagas. Esta actividad fue muy bien recibida por los estudiantes y profesionales allí presentes, y como resultado nuestro murciélago y su proyecto internacional fueron invitados a participar en el Día de la Biología de la Facultad de Agronomía en la Universidad Central de Las Villas.

La visita a la universidad villaclareña se desarrolló en mayo del 2014 y  tuvo muy buena aceptación. Se realizó una exposición fotográfica y de afiches durante la tarde y se llevaron a cabo capturas de murciélagos durante la noche. En esta oportunidad los estudiantes aprendieron a pesar los animales, a medirlos, a reconocer especies y estados reproductivos y a abrir y cerrar las redes. Esta visita tuvo como objetivos, además del acercamiento al proyecto, la capacitación de un equipo de trabajo con murciélagos en esa provincia.


Hasta la fecha Marcelo ha sido el protagonista de la mayor parte de las actividades de educación ambiental con murciélagos en Cuba. En el tiempo que le queda esperamos que nos acompañe en varios encuentros más pues tiene gran aceptación entre los chicos cubanos. Queremos agradecerle al proyecto Murcimaleta Viajera por permitirnos esta experiencia y darnos la oportunidad de sumar las voces de nuestros niños (y adultos) a un  mismo coro internacional por la conservación de nuestros murciélagos.

viernes, 30 de mayo de 2014

CURSO en ECUADOR: Educación y comunicación para la conservación de los murciélagos


Coordinadora: Laura Navarro (PCM México)

Objetivos
  • Que los participantes se familiaricen con algunos conceptos importantes sobre el trabajo con las personas y los murciélagos.
  • Que conozcan algunas herramientas para el diseño de proyectos de educación y comunicación ambiental.
  • Que sean capaces de diseñar una actividad educativa para la conservación de los murciélagos.
     
Descripción
La RELCOM ha realizado una gran cantidad de actividades de educación y comunicación que han demostrado ser herramientas eficaces para contribuir en la conservación de los murciélagos. Consideramos que es importante que las nuevas generaciones conozcan estas estrategias para que se apropien de ellas y puedan desarrollar sus propias estrategias de comunicación y educación.
El curso está dirigido a cualquier persona interesada en hacer actividades educativas sobre murciélagos, estudiantes, maestros, biólogos, educadores, guarda parques, líderes comunitarios, etc.
Al terminar el curso los participantes se habrán familiarizado con algunos conceptos importantes sobre conservación, educación y comunicación. También conocerán algunos aspectos de los murciélagos y su relación con las personas, ejemplos concretos sobre materiales y actividades que se han realizado y las bases para diseñar estrategias de comunicación y educación para la conservación de los murciélagos.


HorarioLunes 4 y Martes 5 de Agosto. 8:00 - 18:00 h.
Costo
La participación en este curso tiene un costo de $35.00 USD que incluye materiales y coffee breaks. Para inscribirte debes realizar el pago en la página web, en tu cuenta personal. Cupo limitado a 25 participantes.

martes, 19 de noviembre de 2013

Aventuras al vuelo en la radio


Les invitamos a que no se pierdan la maravillosa serie "Aventuras al vuelo" que se transmite todos los días a las 7:00 am por Radio Educación (1060 AM).


lunes, 29 de abril de 2013

Murcimaleta en las Antillas Neerlandesas



Marcelo y su Murcimaleta Viajera estuvieron de visita por las Antillas Neerlandesas donde compartieron con los niños de las islas de Aruba, Curaçao y Bonaire. Una experiencia muy bonita y enriquecedora, no sólo para Marcelo, sino también para los pequeños que aportaron sus trabajos para el Murcicuaderno y para los facilitadores que organizaron la experiencia.


Compartimos algunas fotos del evento y también un hermoso video relacionado con la investigación de murciélagos en el Parque Nacional Arikok.















Sesión de instalación de una red para murciélagos en Parque Nacional Arikok de Aruba. Allí los murciélagos fueron capturados y medidos, en algunos de ellos se colocó un aro metálico de identificación en el brazo alado. Este tipo de investigaciones es la base para la conservación y debido manejor de los recursos en cualquier reserva natural moderna.


jueves, 21 de marzo de 2013

LA MURCIMALETA VIAJERA EN YUCATAN



Lugar: Mérida, Yucatán y alrededores
Fecha: Noviembre de 2012
Coordinador: Dra. Celia Isela Sélem-Salas. Universidad Autónoma de Yucatán.
Colaboradores: Wilma Sélem, Rosa María Sélem, Belén Herrera, Josué Meza, Richard Chi y Benny Tapia

En la visita de Marcelo a la hermosa tierra del Mayab, numerosos niñas, niños, jóvenes y adultos participaron en varias actividades conociendo un poco de estos interesantes mamíferos voladores conocidos en maya como Tzoots.

Las actividades se iniciaron con una plática sobre la Importancia de los Quirópteros a 40 estudiantes de preparatoria, durante la cual se aclararon los mitos existentes acerca de los murciélagos, parte generados por nuestra herencia cultural.

Para contnuar con las actividades, visitamos a los niños de la escuela preescolar, el Cendi # 1. Esta visita la iniciamos con una plática sobre los murciélagos, durante la cual los 29 niños que participaron hicieron preguntas con gran interés y entusiasmo. Continuamos la actividad pidiéndole a los niños que dibujaran a un murciélago, indicando de qué se alimentaba su murciélago y porque era importante para el ambiente.

Marcelo también visitó a los niños, jóvenes, papás y mamás de la organización Sokka Gakai-Yucatán. Las actividades iniciaron con la visita a las Grutas de Calcehtok, situadas a 55 km a suroeste de Mérida. Al llegar, el grupo formado por 45 personas se acomodó sobre las rocas alrededor de la entrada a la cueva, y mientras esperaban la salida de los murciélagos, escucharon atentamente una pequeña charla sobre éstos, su importancia, cómo vuelan y qué es lo que comen.

Llegando la oscuridad, los murciélagos empezaron a salir como un tornado dando vueltas y vueltas perdiéndose poco a poco en el horizonte en busca de su alimento, no sin antes crear asombro en los espectadores. Para que los niños y niñas tengan la oportunidad de observar de cerca un murciélago, colocamos unas redes de niebla para capturar algunas especies. A lo largo de la noche pudimos observar y tocar cuatro especies de murciélagos, dos de ellas se alimentaban de insectos, una de frutos y la otra de néctar. Al observarlos pudimos ver las características de cada especie, y cómo el murciélago que se alimentaba de néctar tenía una lengua larga como un “colibrí nocturno” para alcanzar el preciado líquido dentro de la flor. Asimismo, empleamos un detector de murciélagos para grabar algunos sonidos, los cuales fueron escuchado con gran atención, lo que ayudó a que conocieran un poco de la forma en que ellos ecolocalizan.

Al día siguiente nos reunimos en el Centro Cultural de la Soka Gakkai para continuar con la segunda parte de las actividades de la “Murcimaleta Viajera” donde todos asistieron con los atuendos típicos de nuestra región (hipiles).

Este día dió inicio con una presentación, en la cual se platicaba un poco más de estos mamíferos alados, recordando lo que aprendimos el día anterior sobre su hábitat, su alimentación y la importancia de la polinización de las plantas y la dispersión de semillas por algunos murciélagos. Pudimos observar otros murciélagos que se alimentan de aves, ratones, ranas y hasta de otros murciélagos, así como aquellos que se alimentan de insectos, frutas, polen y néctar.  Un ejemplo que llamó la atención fue el del murciélago que se alimenta de peces, el cual los atrapa con sus garras prominentes.

Después de la presentación, se organizaron a los niños, niñas y jóvenes para las siguientes actividades. Los niños y niñas estuvieron entre hojas y crayolas de colores para crear y dibujar un murciélago, al cual le asignaron un tipo de alimentación y le otorgaron un nombre.

Por otro lado, los jóvenes elaboraron un regalo para los niños y niñas: unas piñatas en forma de murciélagos. Sin que ellos se dieran cuenta, estos hermosos y coloridos regalos fueron colocados en las ramas de un árbol, en el traspatio del Centro Cultural de la Soka Gakkai.

Posteriormente hubo un receso, en el que los participantes disfrutaron de una colación de frutas y refrescos naturales, como lo hicieran los murciélagos frugívoros.

En el transcurso del receso, los papás que acompañaron a sus hijos en el viaje, llevaron a cabo una dinámica, en la cual adoptaron al murciélago que más les llamo la atención, recordando qué especie era, como se movía, y qué era lo que comía,  imaginándose qué edad pensaban que podría tener e incluso como se desplazan sobre los arboles o paredes. Con ayuda de esta dinámica, se realizó una pequeña presentación teatral, en la que los padres hacían gala de lo aprendido sobre los Murciélagos, volando sobre el escenario y exhibiendo sus vestuarios a manera de alas. Esta presentación estuvo plagada de risas y aplausos, fue algo realmente inolvidable para todos.

Al concluir la obra, los niños y niñas presentaron con cierta timidez, pero con mucho orgullo sus dibujos a todos los participantes. Posteriormente, los jóvenes entregaron las piñatas en forma de murciélago, las cuales se llevaron a casa muy contentos. Cabe señalar que los jóvenes también se llevaron su piñata como regalo.

A cada uno de los jóvenes y niños se les entregó una constancia por su participación y entusiasmo, así como con la promesa de ser desde ahora un protector de los murciélagos.

Por último nos tomamos la foto conmemorativa y con mucha satisfacción sin ningún contratiempo regresamos a casa, y como  resultado muchas sonrisas y el compromiso de proteger a estos animalitos llamados murciélagos.

Para concluir, queremos agradecerle a la Murcimaleta Viajera la valiosa e inolvidable experiencia. Y queremos compartir una selección de fotografías de la hermosa experiencia de Marcelo en tierras yucatecas. 



martes, 19 de marzo de 2013

La Murcimaleta en Chile



Organismo responsable: Programa para la Conservación de Murciélagos de Chile / Instituto de Filosofía y Ciencias de la Complejidad.

Actividad: TALLER 1
Lugar: Jardín infantil Vista Hermosa, La Serena, Chile
Coordinador: Renzo Vargas Rodriguez
Voluntarios PCME: Lutgarda Arriagada, Alejandra Troncoso, Juan Luis Allendes y Annia Rodriguez
Fecha: 19 de enero de 2013

La Murcimaleta llego a Chile al Programa para la Conservación de Murciélagos de Chile (PCMCh) el 23 de diciembre de 2012. Durante su visita realizamos un taller de educación con niños de entre 5 y 6 años de la Sala Cuna y Guardería Vista Hermosa de la Ciudad de La Serena. El taller se desarrolló el día Tras la coordinación y organización logística con los miembros del Programa para la Conservación de los Murciélagos del Chile (PCMCh) y el interés de la Sala Cuna Vista Hermosa, el taller se llevó a cabo en las dependencias de la institución donde la experiencia con los murciélagos había sido nula por parte de los niños y mala por parte de las educadoras. Se escogió este lugar por ser uno de los pocos centros de enseñanza de niños con actividades vigentes en ésta época del año ya que el resto de las instituciones de enseñanza se encontraban de vacaciones. Participaron 10 niños de la sala cuna con edades de entre 5 y 6 años del grado del nivel de sala de transición. Inicialmente el taller se impartió a todos los niños y después se separaron en grupos para desarrollar manualidades con ayuda de las parvularias. En conjunto los niños recibieron una cuento introductorio sobre murciélagos basado en una modificación del cuento de "Ronaldo, el Brasilerito" producido por el Programa para la Conservación de Murciélagos de Argentina (Diaz 2011) el cual se denominó "Marcelo, el murciélago viajero desde México hasta Chile". Se opto por éste cuento como la mejor opción por que éste relata una realidad muy similar a la que ocurre en la ciudad de La Serena, con grandes embalses de agua cercanos a la ciudad, donde es posible encontrar murciélagos. Además, la especie de murciélago protagonista del cuento también habita en la región (Tadarida brasiliensis). La modificación también incluyo una explicación del viaje que ha tenido Marcelo y se mostro los tantos recuerdos que ha recibido a lo largo de su viaje por América del sur.

Posteriormente, desarrollamos manualidades trabajando en grupos pequeños de 3 y 4 niños, con asistencia de las parvularias de los niños ya que debían proceder al recorte de viñetas y la construcción de un murciélago utilizando como cuerpo una bolsa de papel.

Las distintas partes de los murciélagos fueron pegadas al cuerpo dándole forma a los murciélagos mientras se les indicaban las distintas partes del cuerpo y para qué sirven. Posteriormente, al introducir las manos dentro de las bolsas, los niños hicieron volar a los murciélagos y jugaron por toda la sala de clases. Parte del material que se utilizó en el taller se baso en los existentes en la Murcimaleta y que se utilizaron en otros países. Nos sacamos fotos y videos con los niños durante la actividad la cual duró en total cerca de una hora y media. Finalmente, a los niños se les entrego un "Murcilibro" con distintos mensajes sobre los murciélagos donde escribieron su nombre para mostrarlo en casa. Buscando de ésta manera hacer llegar también a sus familias un mensaje positivo sobre los murciélagos de Chile. Lamentablemente, días después del taller las fotografías y videos de la actividad se perdieron junto con el computador personal del coordinador por lo que no contamos con material que ilustre nuestra actividad. De todas maneras incluimos algunas fotografías relacionadas al dentro educativo donde se realizó la actividad, algunas fotografías de miembros del PCMCh con la Murcimaleta y parte del material didáctico que utilizamos para el taller. Dado que el álbum de recuerdos de la Murcimaleta se encuentra completamente lleno, hemos incluido un libro extra para adjuntar nuestros recuerdos y fotografías. Finalmente, la Murcimaleta emprendió su camino rumbo a Santa Cruz, Aruba el día 21 de febrero de 2013. El envío se realizo a nombre de Indra Zaandam del Parque Nacional Arikok.

Aquí compartimos algunas imágenes sobre la visita de Marcelo y su Murcimaleta Viajera por tierras chilenas.


lunes, 21 de enero de 2013

La Murcimaleta Viajera en El Salvador




País: El Salvador
Coordinador del PCM: Luis Eduardo Girón Galván
Fecha que se trabajó con la murcimaleta: Junio 2012

Descripción de actividades
a) Charla y presentación de Murciélagos en Escuela de Biología

El 5 de junio de 2012 en la Escuela de Biología de la Universidad de El Salvador el Coordinador del Programa para la Conservación de Murciélagos de El Salvador (PCMES), el Licenciado Luis Girón, presentó la charla “Conservación de los Murciélagos de El Salvador: Estado del conocimiento, retos y oportunidades”, en la cual se exponía a los asistentes información sobre todos los esfuerzos que se han hecho para registrar a las especies de murciélagos en El Salvador, así como información del número de especies presentes en nuestro país, sus hábitos alimenticios, el conflicto humanos–murciélagos, servicios ambientales que los murciélagos proporcionan y enfermedades emergentes. Todos esos temas se abordaron con el propósito de informar a docentes y estudiantes de biología en el tema. Adicionalmente se presentó a Marcelo el Murciélago y la ruta que andaba haciendo por Latinoamérica para que más personas pudieran valorar a este grupo tan característico de mamíferos.
Para esta actividad se contó con la presencia de aproximadamente 50 personas.

b) Presentación de Marcelo y obra teatral “Stuardo y Lily en las aventuras del Bosque perdido” en el Museo de Historia Natural de El Salvador (MUHNES)

El 9 de Junio de 2012 con el apoyo del MUHNES y la Secretaría de Cultura de la Presidencia, el PCMES presentó a Marcelo y la Murcimaleta, durante la presentación de Marcelo y nuestro Programa de Conservación se hizo la dinámica “Bosques y Murciélagos” con algunos niños presentes en el público. Con la dinámica ellos aprendieron que muchos murciélagos viven en refugios así como los humanos también buscamos refugios llamados casas.
Luego el elenco de la obra teatral “Stuardo y Lily en las aventuras del Bosque perdido” procedió a actuar frente al público y para finalizar se hicieron preguntas interactivas a los niños y se entregaron origamis de murciélagos a todos ellos para que se llevaran un bonito recuerdo de la actividad.
Asistentes: aproximadamente 60 personas.

c) Charla y presentación de Murciélagos en el Foro “Celebremos nuestro Medio Ambiente” organizado por la Sociedad Mesoamericana para la Biología y la Conservación (SMBC – Capítulo El Salvador)

El 15 de junio durante este foro se presentó la misma charla sobre “Conservación de los Murciélagos de El Salvador: Estado del conocimiento, retos y oportunidades” a Biólogos profesionales que asistieron a este evento durante la semana del medio ambiente en El Salvador. Nuevamente se presentó a Marcelo y las aventuras que estaba experimentando en todos los países de Latinoamérica con la Murcimaleta.
Asistentes: aproximadamente 40 personas.

País a donde se envió la murcimaleta viajera: Guatemala

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Un murciélago blanco como el algodón




¿Sabías que existen murciélagos blancos como el algodón? Pues te presentamos al Ectophylla alba, un pequeñín de alcanza si acaso los 4 centímetros y que pesa apenas 7 gramos. Son como bolitas de algodón que durante el día se refugian en unas “carpas” que ellos mismos construyen.

Este peculiar murcielaguito que habita en las zonas húmedas de Honduras, Nicaragua, Costa Rica y el occidente de Colombia,  tiene un pelaje de color blanco, son como bolitas albinas a excepción de sus orejas, su nariz y sus patas que son de un bonito color amarillo. Y es capaz de cortar las grandes hojas de plantas como las platanillas y bijaguas de manera de construir una especie de tienda de campaña vegetal para protegerse. De esa manera se camuflan, pues al tener el pelaje blanco y esconderse dentro de las hojas verdes pasan desapercibidos no sólo para sus depredadores sino también se protegen de la lluvia y del sol tropical.

Durante las noches los murcielaguitos de algodón se agitan y salen volando de sus refugios en busca de su alimento: frutas, especialmente higos que son sus favoritos.

Viven en comunidades de aproximadamente 10 miembros. Pero ocurre algo curioso, cuando el Ectophyllia alba tiene crías (una madre de esta especie puede tener hasta 2 bebés murciélagos al año) la pequeña colonia cambia su distribución, pues al nacer las crías solamente se quedan las hembras y un único macho a habitar en ella; esta es la razón por la que a veces se pueden encontrar también colonias exclusivamente conformadas por machos.

Las crías del murciélago blanco llegan a este mundo con el pelaje grisáceo y son capaces de volar a partir de los 20 días de nacidas. Cuando alcanzan los 35 días ya son similares en tamaño a sus padres y también gozan de ese  color característico blanco del pelaje de los adultos de esta especie.

¿No son maravillosos?


lunes, 5 de noviembre de 2012

VOLANDO CON LOS MURCIÉLAGOS EN UNIVERSUM


Ven a volar con los murciélagos en Universum. Participa de la exposición, los talleres y el ciclo de charlas. Este noviembre de 2012 en la UNAM ¡Te esperamos! 


miércoles, 19 de septiembre de 2012

La Murcimaleta Viajera en Guatemala



Marcelo junto a los niños que se imaginaron y dibujaron como murciélagos 
en sus actividades diurnas y nocturnas.

Responsables:
Briones, S. (Programa para la Conservación de los Murciélagos de Guatemala  / Universidad del Valle de Guatemala)
M. España (Universidad del Valle de Guatemala)

Para más información visita: http://sites.google.com/site/pcmguatemala


Como parte de la celebración del “Año de los murciélagos 2011-2012”, el Programa para la Conservación de los Murciélagos de México (PCMM) y la Red Latinoamericana para la Conservación de los Murciélagos (RELCOM) han organizado una iniciativa a nivel latinoamericano llamada “La Murcimaleta Viajera”. Con el fin de educar a los niños sobre la importancia de los murciélagos, cada país recibe la visita de un personaje muy carismático, inquieto y curioso; se trata de Marcelo, un murciélago migratorio ansioso de conocer a niños de toda Latinoamérica y el Caribe.

El 22 de agosto esta actividad se llevó a cabo en Guatemala en el colegio Adonai, situado en la capital del país, con la participación de todos los estudiantes de primaria, comprendiendo edades de 7 a 13 años; en total fueron 60 pequeños los que nos recibieron con mucha alegría. Ese día acontecía la “Mañana Deportiva”, lo que nos brindó la oportunidad que todos los niños estuvieran reunidos y que la Murcimaleta se convirtiera en la atracción principal.

La jornada se inició con una plática sobre los murciélagos de Guatemala donde se conversó sobre cómo los niños podían ayudar a conservarlos y apreciarlos al comentarles a sus familiares y amigos la importancia que tienen para la naturaleza y para el humano. Y también se habló de cómo, por mucho tiempo, han sido injustamente incomprendidos. Aprovechando el material de educación ambiental que el PCMG ha generado desde hace algunos años, se procedió a la actividad de dibujo y pintura, donde se les daba la opción de imaginarse a sí mismos como un murciélago durante sus actividades diurnas y nocturnas. También completaron crucigramas y sopas de letras. Los niños recibieron pósters sobre los murciélagos de los bosques secos de Guatemala, así como calcomanías.

Una anécdota que surgió de esta actividad se relaciona con la actividad del crucigrama. A los niños se les había indicado que la quinta palabra era cactus, como una manera de incentivarlos a completar el crucigrama y darles la delantera. Al cabo de dos minutos se nos acercó un pequeño de 1ro. primaria e indicó que ya había terminado. Nos entregó su hoja con toda la seguridad del mundo y al leerla había escrito cactus en todas las casillas vacías. Nos indicó que los cactus son importantes para los murciélagos y que le había dado hambre al pensar en todo el néctar del que se alimentaban. Los niños mostraron un gran interés desde el principio y mostraron una dedicación impresionante en todo momento.
  
En sí la actividad fue muy divertida y la camaradería entre los niños de distintos grados fue notoria. Los pequeños nos pidieron que regresáramos para que Marcelo les contara sobre los murciélagos de los demás países. La directora del colegio quedó muy satisfecha y se está ya trabajando en la organización de una actividad similar en un futuro próximo. Al final, todos se la pasaron muy bien y la convivencia fue amena, junto con niños, maestras, presentadoras y murciélagos.

Para el PCMG esta actividad fue una gran experiencia, ya que consideramos que la educación ambiental es un componente necesario en cualquier estrategia de conservación; en un futuro próximo proyectamos que estas jornadas tengan una mayor cobertura en el país, principalmente en poblaciones humanas cercanas a sitios prioritarios para conservación, para que a través de la niñez se genere un cambio de actitud hacia los murciélagos, nuestros pequeños amigos nocturnos.


Pósters sobre los murciélagos de los bosques secos de Guatemala 
que fueron repartidos a los niños durante la actividad de La Murcimaleta Viajera.


Los niños mostraron un gran entusiasmo durante la actividad y plasmaron 
lo que más les gustaba sobre los murciélagos.


jueves, 9 de agosto de 2012

iBatsID: reconoce tu murciélago



Un equipo internacional de ecólogos liderado por la Sociedad Zoológica de Londres ha desarrollado iBatsID, una herramienta On line y gratuita que permite identificar y clasificar las especies de murciélagos europeos. El asunto, más allá de ser una curiosidad formidable, resulta de gran utilidad pues las poblaciones de quirópteros en Europa han disminuido drásticamente en los últimos 50 años, de esta manera se puede reconocer cuáles especies se encuentran aún en determinados contextos geográficos.

La nueva herramienta tecnológica es capaz de identificar cómo cambia la distribución de las especies de murciélagos y proporciona datos certeros a los conservacionistas para que decidan la mejor manera de protegerlos.

“Se han producido descensos significativos del número murciélagos en toda Europa desde mediados del siglo XX. Como resultado, todos están protegidos por la Directiva de Hábitats de la Unión Europea, que incluye a algunas de las especies más raras, como por ejemplo, los murciélagos de herradura, que son una prioridad de conservación” aseguró Charlotte L. Walters, miembro de la Sociedad Zoológica de Londres y autora principal del estudio que ha sido publicado recientemente en el Journal of Applied Ecology.

Aunque pareciera tratarse de la trama de un relato de ciencia ficción, la verdad es que iBatsID es un software que se compone de redes neuronales artificiales capaces de identificar las llamadas de 34 de las 42 especies de murciélagos que habitan el continente Europeo. La clave para que funcione esta brillante herramienta no es otra que la ecolocación. Es decir, iBatsID contiene una biblioteca (o más bien una “audioteca” a la que han llamado Echobank) con más de 200 mil llamadas de murciélagos, debidamente clasificadas según duración, su máxima y su mínima frecuencia, así  como las cualidades más características de los sonidos emitidos por cada especie y partir de ello se seleccionaron 12 parámetros de llamada útiles para entrenar las redes neuronales artificiales que componen iBatsID.

iBatsID, hasta ahora, ha demostrado tener una precisión para identificar entre el 83% y el 98% de las llamadas de murciélago de forma correcta. Sin embargo, en algunas especies como las del género Myotis, mucho más difíciles de distinguir, iBatsID acierta entre un 49% y un 81% de los casos.

"Los murciélagos son muy sensibles a cambios, así que si las poblaciones están disminuyendo, sabemos que algo malo pasa en su entorno y nos pueden dar una idea de lo que está ocurriendo con la biodiversidad en general", declaró la Dra. Charlotte Walters.

Esperemos que muy pronto, en otras regiones del mundo, podamos contar con una versión de iBatsID ajustada a nuestros contextos y a nuestras especies particulares de murciélagos.