martes, 19 de noviembre de 2013

Aventuras al vuelo en la radio


Les invitamos a que no se pierdan la maravillosa serie "Aventuras al vuelo" que se transmite todos los días a las 7:00 am por Radio Educación (1060 AM).


lunes, 29 de abril de 2013

Murcimaleta en las Antillas Neerlandesas



Marcelo y su Murcimaleta Viajera estuvieron de visita por las Antillas Neerlandesas donde compartieron con los niños de las islas de Aruba, Curaçao y Bonaire. Una experiencia muy bonita y enriquecedora, no sólo para Marcelo, sino también para los pequeños que aportaron sus trabajos para el Murcicuaderno y para los facilitadores que organizaron la experiencia.


Compartimos algunas fotos del evento y también un hermoso video relacionado con la investigación de murciélagos en el Parque Nacional Arikok.















Sesión de instalación de una red para murciélagos en Parque Nacional Arikok de Aruba. Allí los murciélagos fueron capturados y medidos, en algunos de ellos se colocó un aro metálico de identificación en el brazo alado. Este tipo de investigaciones es la base para la conservación y debido manejor de los recursos en cualquier reserva natural moderna.


jueves, 21 de marzo de 2013

LA MURCIMALETA VIAJERA EN YUCATAN



Lugar: Mérida, Yucatán y alrededores
Fecha: Noviembre de 2012
Coordinador: Dra. Celia Isela Sélem-Salas. Universidad Autónoma de Yucatán.
Colaboradores: Wilma Sélem, Rosa María Sélem, Belén Herrera, Josué Meza, Richard Chi y Benny Tapia

En la visita de Marcelo a la hermosa tierra del Mayab, numerosos niñas, niños, jóvenes y adultos participaron en varias actividades conociendo un poco de estos interesantes mamíferos voladores conocidos en maya como Tzoots.

Las actividades se iniciaron con una plática sobre la Importancia de los Quirópteros a 40 estudiantes de preparatoria, durante la cual se aclararon los mitos existentes acerca de los murciélagos, parte generados por nuestra herencia cultural.

Para contnuar con las actividades, visitamos a los niños de la escuela preescolar, el Cendi # 1. Esta visita la iniciamos con una plática sobre los murciélagos, durante la cual los 29 niños que participaron hicieron preguntas con gran interés y entusiasmo. Continuamos la actividad pidiéndole a los niños que dibujaran a un murciélago, indicando de qué se alimentaba su murciélago y porque era importante para el ambiente.

Marcelo también visitó a los niños, jóvenes, papás y mamás de la organización Sokka Gakai-Yucatán. Las actividades iniciaron con la visita a las Grutas de Calcehtok, situadas a 55 km a suroeste de Mérida. Al llegar, el grupo formado por 45 personas se acomodó sobre las rocas alrededor de la entrada a la cueva, y mientras esperaban la salida de los murciélagos, escucharon atentamente una pequeña charla sobre éstos, su importancia, cómo vuelan y qué es lo que comen.

Llegando la oscuridad, los murciélagos empezaron a salir como un tornado dando vueltas y vueltas perdiéndose poco a poco en el horizonte en busca de su alimento, no sin antes crear asombro en los espectadores. Para que los niños y niñas tengan la oportunidad de observar de cerca un murciélago, colocamos unas redes de niebla para capturar algunas especies. A lo largo de la noche pudimos observar y tocar cuatro especies de murciélagos, dos de ellas se alimentaban de insectos, una de frutos y la otra de néctar. Al observarlos pudimos ver las características de cada especie, y cómo el murciélago que se alimentaba de néctar tenía una lengua larga como un “colibrí nocturno” para alcanzar el preciado líquido dentro de la flor. Asimismo, empleamos un detector de murciélagos para grabar algunos sonidos, los cuales fueron escuchado con gran atención, lo que ayudó a que conocieran un poco de la forma en que ellos ecolocalizan.

Al día siguiente nos reunimos en el Centro Cultural de la Soka Gakkai para continuar con la segunda parte de las actividades de la “Murcimaleta Viajera” donde todos asistieron con los atuendos típicos de nuestra región (hipiles).

Este día dió inicio con una presentación, en la cual se platicaba un poco más de estos mamíferos alados, recordando lo que aprendimos el día anterior sobre su hábitat, su alimentación y la importancia de la polinización de las plantas y la dispersión de semillas por algunos murciélagos. Pudimos observar otros murciélagos que se alimentan de aves, ratones, ranas y hasta de otros murciélagos, así como aquellos que se alimentan de insectos, frutas, polen y néctar.  Un ejemplo que llamó la atención fue el del murciélago que se alimenta de peces, el cual los atrapa con sus garras prominentes.

Después de la presentación, se organizaron a los niños, niñas y jóvenes para las siguientes actividades. Los niños y niñas estuvieron entre hojas y crayolas de colores para crear y dibujar un murciélago, al cual le asignaron un tipo de alimentación y le otorgaron un nombre.

Por otro lado, los jóvenes elaboraron un regalo para los niños y niñas: unas piñatas en forma de murciélagos. Sin que ellos se dieran cuenta, estos hermosos y coloridos regalos fueron colocados en las ramas de un árbol, en el traspatio del Centro Cultural de la Soka Gakkai.

Posteriormente hubo un receso, en el que los participantes disfrutaron de una colación de frutas y refrescos naturales, como lo hicieran los murciélagos frugívoros.

En el transcurso del receso, los papás que acompañaron a sus hijos en el viaje, llevaron a cabo una dinámica, en la cual adoptaron al murciélago que más les llamo la atención, recordando qué especie era, como se movía, y qué era lo que comía,  imaginándose qué edad pensaban que podría tener e incluso como se desplazan sobre los arboles o paredes. Con ayuda de esta dinámica, se realizó una pequeña presentación teatral, en la que los padres hacían gala de lo aprendido sobre los Murciélagos, volando sobre el escenario y exhibiendo sus vestuarios a manera de alas. Esta presentación estuvo plagada de risas y aplausos, fue algo realmente inolvidable para todos.

Al concluir la obra, los niños y niñas presentaron con cierta timidez, pero con mucho orgullo sus dibujos a todos los participantes. Posteriormente, los jóvenes entregaron las piñatas en forma de murciélago, las cuales se llevaron a casa muy contentos. Cabe señalar que los jóvenes también se llevaron su piñata como regalo.

A cada uno de los jóvenes y niños se les entregó una constancia por su participación y entusiasmo, así como con la promesa de ser desde ahora un protector de los murciélagos.

Por último nos tomamos la foto conmemorativa y con mucha satisfacción sin ningún contratiempo regresamos a casa, y como  resultado muchas sonrisas y el compromiso de proteger a estos animalitos llamados murciélagos.

Para concluir, queremos agradecerle a la Murcimaleta Viajera la valiosa e inolvidable experiencia. Y queremos compartir una selección de fotografías de la hermosa experiencia de Marcelo en tierras yucatecas. 



martes, 19 de marzo de 2013

La Murcimaleta en Chile



Organismo responsable: Programa para la Conservación de Murciélagos de Chile / Instituto de Filosofía y Ciencias de la Complejidad.

Actividad: TALLER 1
Lugar: Jardín infantil Vista Hermosa, La Serena, Chile
Coordinador: Renzo Vargas Rodriguez
Voluntarios PCME: Lutgarda Arriagada, Alejandra Troncoso, Juan Luis Allendes y Annia Rodriguez
Fecha: 19 de enero de 2013

La Murcimaleta llego a Chile al Programa para la Conservación de Murciélagos de Chile (PCMCh) el 23 de diciembre de 2012. Durante su visita realizamos un taller de educación con niños de entre 5 y 6 años de la Sala Cuna y Guardería Vista Hermosa de la Ciudad de La Serena. El taller se desarrolló el día Tras la coordinación y organización logística con los miembros del Programa para la Conservación de los Murciélagos del Chile (PCMCh) y el interés de la Sala Cuna Vista Hermosa, el taller se llevó a cabo en las dependencias de la institución donde la experiencia con los murciélagos había sido nula por parte de los niños y mala por parte de las educadoras. Se escogió este lugar por ser uno de los pocos centros de enseñanza de niños con actividades vigentes en ésta época del año ya que el resto de las instituciones de enseñanza se encontraban de vacaciones. Participaron 10 niños de la sala cuna con edades de entre 5 y 6 años del grado del nivel de sala de transición. Inicialmente el taller se impartió a todos los niños y después se separaron en grupos para desarrollar manualidades con ayuda de las parvularias. En conjunto los niños recibieron una cuento introductorio sobre murciélagos basado en una modificación del cuento de "Ronaldo, el Brasilerito" producido por el Programa para la Conservación de Murciélagos de Argentina (Diaz 2011) el cual se denominó "Marcelo, el murciélago viajero desde México hasta Chile". Se opto por éste cuento como la mejor opción por que éste relata una realidad muy similar a la que ocurre en la ciudad de La Serena, con grandes embalses de agua cercanos a la ciudad, donde es posible encontrar murciélagos. Además, la especie de murciélago protagonista del cuento también habita en la región (Tadarida brasiliensis). La modificación también incluyo una explicación del viaje que ha tenido Marcelo y se mostro los tantos recuerdos que ha recibido a lo largo de su viaje por América del sur.

Posteriormente, desarrollamos manualidades trabajando en grupos pequeños de 3 y 4 niños, con asistencia de las parvularias de los niños ya que debían proceder al recorte de viñetas y la construcción de un murciélago utilizando como cuerpo una bolsa de papel.

Las distintas partes de los murciélagos fueron pegadas al cuerpo dándole forma a los murciélagos mientras se les indicaban las distintas partes del cuerpo y para qué sirven. Posteriormente, al introducir las manos dentro de las bolsas, los niños hicieron volar a los murciélagos y jugaron por toda la sala de clases. Parte del material que se utilizó en el taller se baso en los existentes en la Murcimaleta y que se utilizaron en otros países. Nos sacamos fotos y videos con los niños durante la actividad la cual duró en total cerca de una hora y media. Finalmente, a los niños se les entrego un "Murcilibro" con distintos mensajes sobre los murciélagos donde escribieron su nombre para mostrarlo en casa. Buscando de ésta manera hacer llegar también a sus familias un mensaje positivo sobre los murciélagos de Chile. Lamentablemente, días después del taller las fotografías y videos de la actividad se perdieron junto con el computador personal del coordinador por lo que no contamos con material que ilustre nuestra actividad. De todas maneras incluimos algunas fotografías relacionadas al dentro educativo donde se realizó la actividad, algunas fotografías de miembros del PCMCh con la Murcimaleta y parte del material didáctico que utilizamos para el taller. Dado que el álbum de recuerdos de la Murcimaleta se encuentra completamente lleno, hemos incluido un libro extra para adjuntar nuestros recuerdos y fotografías. Finalmente, la Murcimaleta emprendió su camino rumbo a Santa Cruz, Aruba el día 21 de febrero de 2013. El envío se realizo a nombre de Indra Zaandam del Parque Nacional Arikok.

Aquí compartimos algunas imágenes sobre la visita de Marcelo y su Murcimaleta Viajera por tierras chilenas.


lunes, 21 de enero de 2013

La Murcimaleta Viajera en El Salvador




País: El Salvador
Coordinador del PCM: Luis Eduardo Girón Galván
Fecha que se trabajó con la murcimaleta: Junio 2012

Descripción de actividades
a) Charla y presentación de Murciélagos en Escuela de Biología

El 5 de junio de 2012 en la Escuela de Biología de la Universidad de El Salvador el Coordinador del Programa para la Conservación de Murciélagos de El Salvador (PCMES), el Licenciado Luis Girón, presentó la charla “Conservación de los Murciélagos de El Salvador: Estado del conocimiento, retos y oportunidades”, en la cual se exponía a los asistentes información sobre todos los esfuerzos que se han hecho para registrar a las especies de murciélagos en El Salvador, así como información del número de especies presentes en nuestro país, sus hábitos alimenticios, el conflicto humanos–murciélagos, servicios ambientales que los murciélagos proporcionan y enfermedades emergentes. Todos esos temas se abordaron con el propósito de informar a docentes y estudiantes de biología en el tema. Adicionalmente se presentó a Marcelo el Murciélago y la ruta que andaba haciendo por Latinoamérica para que más personas pudieran valorar a este grupo tan característico de mamíferos.
Para esta actividad se contó con la presencia de aproximadamente 50 personas.

b) Presentación de Marcelo y obra teatral “Stuardo y Lily en las aventuras del Bosque perdido” en el Museo de Historia Natural de El Salvador (MUHNES)

El 9 de Junio de 2012 con el apoyo del MUHNES y la Secretaría de Cultura de la Presidencia, el PCMES presentó a Marcelo y la Murcimaleta, durante la presentación de Marcelo y nuestro Programa de Conservación se hizo la dinámica “Bosques y Murciélagos” con algunos niños presentes en el público. Con la dinámica ellos aprendieron que muchos murciélagos viven en refugios así como los humanos también buscamos refugios llamados casas.
Luego el elenco de la obra teatral “Stuardo y Lily en las aventuras del Bosque perdido” procedió a actuar frente al público y para finalizar se hicieron preguntas interactivas a los niños y se entregaron origamis de murciélagos a todos ellos para que se llevaran un bonito recuerdo de la actividad.
Asistentes: aproximadamente 60 personas.

c) Charla y presentación de Murciélagos en el Foro “Celebremos nuestro Medio Ambiente” organizado por la Sociedad Mesoamericana para la Biología y la Conservación (SMBC – Capítulo El Salvador)

El 15 de junio durante este foro se presentó la misma charla sobre “Conservación de los Murciélagos de El Salvador: Estado del conocimiento, retos y oportunidades” a Biólogos profesionales que asistieron a este evento durante la semana del medio ambiente en El Salvador. Nuevamente se presentó a Marcelo y las aventuras que estaba experimentando en todos los países de Latinoamérica con la Murcimaleta.
Asistentes: aproximadamente 40 personas.

País a donde se envió la murcimaleta viajera: Guatemala

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Un murciélago blanco como el algodón




¿Sabías que existen murciélagos blancos como el algodón? Pues te presentamos al Ectophylla alba, un pequeñín de alcanza si acaso los 4 centímetros y que pesa apenas 7 gramos. Son como bolitas de algodón que durante el día se refugian en unas “carpas” que ellos mismos construyen.

Este peculiar murcielaguito que habita en las zonas húmedas de Honduras, Nicaragua, Costa Rica y el occidente de Colombia,  tiene un pelaje de color blanco, son como bolitas albinas a excepción de sus orejas, su nariz y sus patas que son de un bonito color amarillo. Y es capaz de cortar las grandes hojas de plantas como las platanillas y bijaguas de manera de construir una especie de tienda de campaña vegetal para protegerse. De esa manera se camuflan, pues al tener el pelaje blanco y esconderse dentro de las hojas verdes pasan desapercibidos no sólo para sus depredadores sino también se protegen de la lluvia y del sol tropical.

Durante las noches los murcielaguitos de algodón se agitan y salen volando de sus refugios en busca de su alimento: frutas, especialmente higos que son sus favoritos.

Viven en comunidades de aproximadamente 10 miembros. Pero ocurre algo curioso, cuando el Ectophyllia alba tiene crías (una madre de esta especie puede tener hasta 2 bebés murciélagos al año) la pequeña colonia cambia su distribución, pues al nacer las crías solamente se quedan las hembras y un único macho a habitar en ella; esta es la razón por la que a veces se pueden encontrar también colonias exclusivamente conformadas por machos.

Las crías del murciélago blanco llegan a este mundo con el pelaje grisáceo y son capaces de volar a partir de los 20 días de nacidas. Cuando alcanzan los 35 días ya son similares en tamaño a sus padres y también gozan de ese  color característico blanco del pelaje de los adultos de esta especie.

¿No son maravillosos?


lunes, 5 de noviembre de 2012

VOLANDO CON LOS MURCIÉLAGOS EN UNIVERSUM


Ven a volar con los murciélagos en Universum. Participa de la exposición, los talleres y el ciclo de charlas. Este noviembre de 2012 en la UNAM ¡Te esperamos! 


miércoles, 19 de septiembre de 2012

La Murcimaleta Viajera en Guatemala



Marcelo junto a los niños que se imaginaron y dibujaron como murciélagos 
en sus actividades diurnas y nocturnas.

Responsables:
Briones, S. (Programa para la Conservación de los Murciélagos de Guatemala  / Universidad del Valle de Guatemala)
M. España (Universidad del Valle de Guatemala)

Para más información visita: http://sites.google.com/site/pcmguatemala


Como parte de la celebración del “Año de los murciélagos 2011-2012”, el Programa para la Conservación de los Murciélagos de México (PCMM) y la Red Latinoamericana para la Conservación de los Murciélagos (RELCOM) han organizado una iniciativa a nivel latinoamericano llamada “La Murcimaleta Viajera”. Con el fin de educar a los niños sobre la importancia de los murciélagos, cada país recibe la visita de un personaje muy carismático, inquieto y curioso; se trata de Marcelo, un murciélago migratorio ansioso de conocer a niños de toda Latinoamérica y el Caribe.

El 22 de agosto esta actividad se llevó a cabo en Guatemala en el colegio Adonai, situado en la capital del país, con la participación de todos los estudiantes de primaria, comprendiendo edades de 7 a 13 años; en total fueron 60 pequeños los que nos recibieron con mucha alegría. Ese día acontecía la “Mañana Deportiva”, lo que nos brindó la oportunidad que todos los niños estuvieran reunidos y que la Murcimaleta se convirtiera en la atracción principal.

La jornada se inició con una plática sobre los murciélagos de Guatemala donde se conversó sobre cómo los niños podían ayudar a conservarlos y apreciarlos al comentarles a sus familiares y amigos la importancia que tienen para la naturaleza y para el humano. Y también se habló de cómo, por mucho tiempo, han sido injustamente incomprendidos. Aprovechando el material de educación ambiental que el PCMG ha generado desde hace algunos años, se procedió a la actividad de dibujo y pintura, donde se les daba la opción de imaginarse a sí mismos como un murciélago durante sus actividades diurnas y nocturnas. También completaron crucigramas y sopas de letras. Los niños recibieron pósters sobre los murciélagos de los bosques secos de Guatemala, así como calcomanías.

Una anécdota que surgió de esta actividad se relaciona con la actividad del crucigrama. A los niños se les había indicado que la quinta palabra era cactus, como una manera de incentivarlos a completar el crucigrama y darles la delantera. Al cabo de dos minutos se nos acercó un pequeño de 1ro. primaria e indicó que ya había terminado. Nos entregó su hoja con toda la seguridad del mundo y al leerla había escrito cactus en todas las casillas vacías. Nos indicó que los cactus son importantes para los murciélagos y que le había dado hambre al pensar en todo el néctar del que se alimentaban. Los niños mostraron un gran interés desde el principio y mostraron una dedicación impresionante en todo momento.
  
En sí la actividad fue muy divertida y la camaradería entre los niños de distintos grados fue notoria. Los pequeños nos pidieron que regresáramos para que Marcelo les contara sobre los murciélagos de los demás países. La directora del colegio quedó muy satisfecha y se está ya trabajando en la organización de una actividad similar en un futuro próximo. Al final, todos se la pasaron muy bien y la convivencia fue amena, junto con niños, maestras, presentadoras y murciélagos.

Para el PCMG esta actividad fue una gran experiencia, ya que consideramos que la educación ambiental es un componente necesario en cualquier estrategia de conservación; en un futuro próximo proyectamos que estas jornadas tengan una mayor cobertura en el país, principalmente en poblaciones humanas cercanas a sitios prioritarios para conservación, para que a través de la niñez se genere un cambio de actitud hacia los murciélagos, nuestros pequeños amigos nocturnos.


Pósters sobre los murciélagos de los bosques secos de Guatemala 
que fueron repartidos a los niños durante la actividad de La Murcimaleta Viajera.


Los niños mostraron un gran entusiasmo durante la actividad y plasmaron 
lo que más les gustaba sobre los murciélagos.


jueves, 9 de agosto de 2012

iBatsID: reconoce tu murciélago



Un equipo internacional de ecólogos liderado por la Sociedad Zoológica de Londres ha desarrollado iBatsID, una herramienta On line y gratuita que permite identificar y clasificar las especies de murciélagos europeos. El asunto, más allá de ser una curiosidad formidable, resulta de gran utilidad pues las poblaciones de quirópteros en Europa han disminuido drásticamente en los últimos 50 años, de esta manera se puede reconocer cuáles especies se encuentran aún en determinados contextos geográficos.

La nueva herramienta tecnológica es capaz de identificar cómo cambia la distribución de las especies de murciélagos y proporciona datos certeros a los conservacionistas para que decidan la mejor manera de protegerlos.

“Se han producido descensos significativos del número murciélagos en toda Europa desde mediados del siglo XX. Como resultado, todos están protegidos por la Directiva de Hábitats de la Unión Europea, que incluye a algunas de las especies más raras, como por ejemplo, los murciélagos de herradura, que son una prioridad de conservación” aseguró Charlotte L. Walters, miembro de la Sociedad Zoológica de Londres y autora principal del estudio que ha sido publicado recientemente en el Journal of Applied Ecology.

Aunque pareciera tratarse de la trama de un relato de ciencia ficción, la verdad es que iBatsID es un software que se compone de redes neuronales artificiales capaces de identificar las llamadas de 34 de las 42 especies de murciélagos que habitan el continente Europeo. La clave para que funcione esta brillante herramienta no es otra que la ecolocación. Es decir, iBatsID contiene una biblioteca (o más bien una “audioteca” a la que han llamado Echobank) con más de 200 mil llamadas de murciélagos, debidamente clasificadas según duración, su máxima y su mínima frecuencia, así  como las cualidades más características de los sonidos emitidos por cada especie y partir de ello se seleccionaron 12 parámetros de llamada útiles para entrenar las redes neuronales artificiales que componen iBatsID.

iBatsID, hasta ahora, ha demostrado tener una precisión para identificar entre el 83% y el 98% de las llamadas de murciélago de forma correcta. Sin embargo, en algunas especies como las del género Myotis, mucho más difíciles de distinguir, iBatsID acierta entre un 49% y un 81% de los casos.

"Los murciélagos son muy sensibles a cambios, así que si las poblaciones están disminuyendo, sabemos que algo malo pasa en su entorno y nos pueden dar una idea de lo que está ocurriendo con la biodiversidad en general", declaró la Dra. Charlotte Walters.

Esperemos que muy pronto, en otras regiones del mundo, podamos contar con una versión de iBatsID ajustada a nuestros contextos y a nuestras especies particulares de murciélagos. 

lunes, 9 de julio de 2012

La astucia de los muciélagos


Rana Túngara (Physalaemus pustulosus)

Existe un sabio dicho popular que reza: “le metieron gato por liebre”, el cual se refiere aquellos sujetos cuya ingenuidad los lleva a confundir una cosa con otra muy distinta. Tratándose de comida esto es delicadísimo, pero ya sabemos que el gato por liebre se aplica (la aplicamos los humanos y nos la aplican constamente) en los más diversos escenarios. Sin embargo, un reciente estudio llevado a cabo por un equipo de científicos del Smithsonian Tropical Research Institute de Panamá ha demostrado que a los murciélagos no hay forma de confundirlos para hacerles creer que comerán gatos mientras juran que son liebres.

En el mencionado estudio se utilizaron murciélagos de labios con flecos (Trachops cirrhosus) y ranas túngaras (Physalaemus pustulosus), quienes en la selva panameña, noche a noche, llevan a cabo una escena característica de la cadena alimenticia y donde casi siempre resulta victorioso el mamífero alado. Pero la pregunta es: ¿Cómo hacen los murciélagos para no confundir su deliciosa presa con otras ranas y sapos venenosos similares en forma y tamaño que pululan por la jungla panameña? Y la respuesta es: gracias a un cálculo de última hora que a toda velocidad hace el murciélago antes de hincar el diente definitivamente a su comida.

En ese fugaz cálculo -donde se juega y se salva la vida a la vez- el murcielaguito utiliza la ecolocación, el tacto y el gusto. Fueron ocho los quirópteros que participaron en el experimento y a ninguno de ellos hubo manera de meterle gato por liebre (o ranita venenosa por ranita inofensiva, en este caso). Incluso intentaron engañarlos al colocar a ranas túngaras pero cubiertas con una sustancia venosa; pero los murciélagos apenas las tocaban las escupían a toda velocidad, segregaban inmediatamente –para curarse en salud- una sustancia en la saliva que servía de neutralizador para la toxina y así impedían que el veneno causara efecto y les garantizara una muerte lenta y dolorosa.

Murciélago rechaza a la rana

Intentaron también en el mismo experimento con sapos venenosos camuflados con una banda sonora que reproducía los cantos nocturnos característicos de las ranas túngaras; y una vez más los murciélagos, haciendo gala de su ecolocación y su astucia, se acercaban al sapo y descubrían rápidamente que el tamaño y la forma de la presa no eran el de la cena que buscaban, así que seguían de largo.  Sin embargo, todas y cada una de las inofensivas ranitas túngaras que participaron en la experiencia fueron reconocidas y atacadas por los 8 murciélagos de labios con flecos.

Murciélago reconoce a la rana y la atrapa.

"Nuestro estudio sugiere que la evaluación de la presa en el último instante minimiza el coste de los errores", aseguró un vocero del Smithsonian Tropical Research Institute de Panamá. Ojalá los humanos estuviéramos dotados de esa misma capacidad para evitar a última hora que nos metan gatos por liebres. 

lunes, 25 de junio de 2012

Los murciélagos urbanos también tienen derechos



Una hermosa iniciativa del Museo de Granollers ha contado con el apoyo del Ayuntamiento de Barcelona, Cataluña, para construir veinte nidos para murciélagos urbanos ubicados en cuatro de los parques más céntricos de la Ciudad Condal.
Los “nidos” son de forma cilíndrica y cada uno de ellos tiene capacidad para albergar a unos 40 murciélagos para que cómodamente, como es su costumbre, se puedan colgar cabeza abajo. Además, los refugios están orientados hacia el sur, lo que garantiza una entrada para la energía solar durante la época de hibernación y así no pasen tanto frío. También tomaron en cuenta el diámetro de las entradas a los nidos, los cuales están semicubiertos con una piedra que permite la entrada y salida de los quirópteros pero no la de sus depredadores.
"No podemos dejar que se marchen", explicó a la agencia noticiosa EFE el especialista en Ciencias Ambientales, Sergi García, quien recordó que la presencia de los murciélagos urbanos catalanes es muy beneficiosa para los humanos pues estos mamíferos voladores "se alimentan de mosquitos y de orugas de la procesionaria, dos animales muy molestos, el primero para los humanos y el segundo para los pinos”.
Los murciélagos han vivido en Barcelona -como en tantísimas otras ciudades del mundo- durante siglos; pero a los humanos les suele incomodar la presencia de estos inquilinos voladores en las grietas de sus casas y edificios por lo que han optado por sellarlas o por hacer nuevas construcciones de hormigón y cristal que impiden que los quirópteros encuentren allí un hogar. Esto ha ocasionado una migración importante de murciélagos hacia las zonas rurales, ya lo vemos: el déficit de viviendas no es un mal que aqueje exclusivamente a los humanos en las ciudades de hoy día.
Los murciélagos citadinos tienen también derecho a una vivienda y es loable que los organismos públicos y privados decidan echarles una mano para que puedan seguir conviviendo junto a nosotros en las urbes. En una próxima etapa se construirán nidos similares en otros parques de L'Hospitalet de Llobregat y Viladecans entre otras localidades catalanas que están dispuestas a sumarse al proyecto.
Esperamos que el ejemplo sea seguido pronto en muchas otras ciudades del mundo.   

jueves, 14 de junio de 2012

A favor de los murciélagos vampiros



Un reciente estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores peruanos y estadounidenses de la Odum School of Ecology (Georgia, Estados Unidos) ha arrojado un hallazgo importantísimo en relación a los murciélagos vampiros; resulta que la destrucción de colonias de esta especie de murciélagos hematófagos en Sudamérica, como medida para erradicar la rabia, no reduce el riesgo de exposición al virus de la rabia, muy al contrario, puede ser incluso una estrategia contraproducente.
Si bien la mayoría de infecciones humanas de rabia se adjudican a los murciélagos vampiros, así como el contagio de la enfermedad en el ganado sudamericano, el envenenamiento de murciélagos que se alimentan de sangre, implementado desde los años 1970, no ha llevado a la anhelada desaparición del virus.
Los investigadores involucrados en el estudio, liderados por el Dr. Daniel Streicker, recogieron muestras de sangre de los murciélagos vampiros durante 40 meses  en 20 lugares distintos del Perú. El estudio fue llevado a cabo en colonias pequeñas de apenas 16 murciélagos pero también en otras con hasta 450 miembros de esta especie hematófaga. Tomaron en cuenta también la frecuencia con la que se llevaban en estas colonias las medidas para aniquilar a los murciélagos por considerarlos riesgosos en la transmisión de la rabia. El resultado obtenido es que, independientemente del tamaño de la colonia, siempre se encontró el virus de la rabia en cada una de ellas: "Esto es importante, porque si no existe relación entre la densidad de la población de murciélagos y la rabia, reducir la población de murciélagos no reducirá la transmisión de la rabia en estas poblaciones", explicó Daniel Streicker.
Pero quizás el descubrimiento más importante que se obtuvo con este estudio -publicado en la revista Proceedings de la Royal Society británica- es que las colonias donde se había eliminado regular o esporádicamente a los murciélagos vampiros tenían índices de rabia aún más altos que aquellas colonias en las que nunca se había destruido a los vampiros. Lo que nos permite concluir que algo estamos haciendo mal al querer erradicar a los murciélagos porque la rabia se multiplica mucho más cuando los aniquilamos que en aquellos casos en los que el hombre ha decidido no intervenir.
Ante este peculiar hallazgo los investigadores manejan una teoría: el veneno utilizado para aniquilar las colonias estaría matando solamente a los murciélagos adultos, los cuales pueden ser inmunes a la rabia, sin embargo no es capaz de controlar la población de murciélagos más jóvenes que sí son vulnerables al virus de la rabia. "Cuando se suprimen murciélagos adultos, que pueden ser inmunes, se está dejando lugar a murciélagos jóvenes vulnerables", dijo Streicker.
Los investigadores peruanos y estadounidenses envueltos en este estudio confían en que sus investigaciones servirán para ayudar a las autoridades peruanas a poner en marcha estrategias basadas en realidades científicas para luchar contra la rabia y  de esa manera no seguir aplicando estrategias erróneas que perjudican a los murciélagos y poco aportan nada a la solución en la lucha contra este mal.  
Seguiremos muy atentos a los avances relacionados con esta investigación. 


(Para quienes estén interesados en leer el artículo completo en inglés aquí está el enlace: http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/early/2012/06/07/rspb.2012.0538.full)

viernes, 1 de junio de 2012

Murcimaleta Viajera en Ecuador


Actividad: TALLER 1
Lugar: Varias escuelas del sector de San Antonio de Pichincha, Quito
Coordinador: Santiago F. Burneo
Voluntarios PCME: Ma.Alejandra Camacho, Andrea Bustos, Anita Santacruz, Carolina Ordóñez, Sarah Vaca.
Fecha: 10 de mayo de 2012

Breve descripción de las actividades realizadas.
Tras la coordinación y organización logística con los miembros del Programa para la Conservación de los Murciélagos del Ecuador (PCME) y el apoyo del Ministerio del Ambiente y el Gobierno Autónomo Parroquial de San Antonio de Pichincha, se llevó a cabo en las Cuevas del Balneario Municipal de San Antonio, Pichincha, Ecuador, el “Festival Murciélago Rostro de Fantasma” en honor a la especie de murciélago Mormoopsmegalophyla (Mormoopidae), que habita en las profundidades de esta cueva. Se escogió este lugar porque las Cuevas del Balneario de San Antonio albergan una población importante de esta especie, en un ambiente urbano. 
   
Nos acompañaron 104 niños de cuatro escuelas del sector de 7mo año de educación básica de entre 10 y 11 años. En grupos pequeños, los niños conocieron las entradas de las cuevas y recibieron una charla introductoria al lugar del Administrador del Balneario de San Antonio.

Posteriormente, en grupos de 20, los niños recibieron las charlas “Aprendamos sobre Murciélagos” y “Mitos y Realidad sobre los murciélagos” impartidas por Santiago F. Burneo, director nacional del PCME y científico mastozoólogo de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador. Pudimos percibir los conocimientos previos que los niños tienen de los murciélagos y, mediante las charlas, reforzar aquellos que estaban bien y corregir aquellas ideas erróneas y mitos sobre estos mamíferos.

Mientras un grupo recibía las charlas, el resto de los niños trabajaban en manualidades. Los pequeños hicieron volar su imaginación mientras construían un títere de murciélago al que decoraban con pasión porque sabían que algunos se irían de viaje en la Murcimaleta. Las preguntas sobre murciélagos que tenían los niños eran solventadas por los voluntarios del PCME.

Estas actividades en el Balneario Municipal de San Antonio de Pichincha son también el inicio del proceso de declaratoria de las cuevas como Sitio Importante para la Conservación de Murciélagos (SICOM) por parte de la Red Latinoamericana de Conservación de Murciélagos, por la importancia que la población de murciélago rostro de fantasma que habita en esas cuevas representa.

Número de participante: 104 niños, cuatro profesores y seis facilitadores del PCME.



Actividad: TALLER 2
Grupo: Colegio Terranova
Coordinador: Santiago F. Burneo
Voluntarios PCME: Ma. Alejandra Camacho, Andrea Bustos, Anita Santacruz, Carolina Ordóñez, Paula Iturralde.
Fecha: 11 de mayo de 2012

Breve descripción de las actividades realizadas.

La Murcimaleta se trasladó al Colegio Terranova de Quito donde se llevó a cabo un taller de educación ambiental como apoyo al pensum de estudios de este nivel de educación básica que incluye el aprender sobre biodiversidad y ecosistemas. Los 100 chicos de los cuatro paralelos de los 5tos de Básica nos recibieron en la sala de usos múltiples del Colegio donde escucharon las charlas “Aprendamos sobre Murciégalos” y “Mitos y Realidad sobre los murciélagos” impartidas por Santiago F. Burneo, director nacional del PCME y científico mastozoólogo de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador.

Previo al día del taller los estudiantes desarrollaron una encuesta con preguntas dirigidas a conocer la percepción de estos mamíferos llevada a cabo por las cuatro profesoras de grado con las cuáles coordinamos previamente.

Luego de las charlas y de una sesión muy divertida y explicativa de todas las preguntas que nos hicieron, los chicos se dirigieron a sus paralelos y comenzaron las actividades didácticas que consistieron en escribir “Mi pequeño libro de Murciélagos” con la información que aprendieron de las charlas. Luego construyeron un porta-lápices valiéndose de moldes que pintaron, recortaron y pegaron a un cilindro de papel higiénico. Los niños disfrutaron mucho mientras decoraban sus murciélagos, mismos que se llevaron a casa para su uso, no sin antes tomar muchas fotos.

Finalmente, en clases con la profesora, los niños volvieron a contestar la misma encuesta, cuyos resultados nos servirán para evaluar si el cambio de percepción sobre los murciélagos ha sido favorable.

Número de participantes: 100 niños, cuatro profesoras y seis facilitadores del PCME.




Luego de que Marcelo y su Murcimaleta Viajera culminaron su visita por tierras ecuatorianos emprendieron viaje a El Salvador.

miércoles, 23 de mayo de 2012

La Murcimaleta en Brasil




Título: ¿Conocemos los murciélagos de Brasilia?
Proyecto de educación ambiental en Brasilia, Brasil.
Responsables: SCHMIDT, K. B.; COSTA, G. N.; SOUZA, D.; AGUIAR, L. M. S

El proyecto "¿Conocemos los murciélagos de Brasilia?" se originó en la Universidad de Brasilia con el apoyo del Fondo Brasileño para la Biodiversidad (Funbio) y la participación voluntaria de los estudiantes de biología orientados por la profesora Ludmilla Souza Aguiar, del Departamento de Zoología. El proyecto nació de la necesidad expuesta por el Programa de Conservación de los Murciélagos en Brasil (PCMBr) para establecer un trabajo de extensión continua de educación ambiental.

Varias reuniones fueron necesarias para que los estudiantes desarrollen el proyecto piloto, que fue probado con un grupo de visitantes del Parque Jardín Botánico de Brasilia.
En el día 25 de marzo de 2012, en colaboración con el Jardín Botánico de Brasilia fue posible realizar las actividades propuestas por el grupo. El área prevista para el desarrollo de este proyecto tenía una biblioteca central, donde los talleres se desarrollaron, y una zona verde de entretenimiento familiar.

Como propuesta para la difusión del evento fue realizada divulgación por las redes sociales, correo electrónico y la colocación de carteles en el parque. La programación de la jornada contenía: la presentación de Marcelo y la Murcimaleta, taller de artes, pinturas de caras, un área informativa para los adultos y una exhibición de teatro para niños.

El área informativa fue desarrollada para un público de más edad. En tales espacios públicos estaban los padres de los niños y los visitantes que participaron del proyecto. Allí ellos podían aprender a través de banners que explicaban la importancia ecológica de los murciélagos, sus hábitos alimenticios, así como descubrir los mitos más importantes relacionados con los murciélagos y entender las técnicas esenciales para ayudar a salir a un murciélago que entró por error en su hogar.

Fueron realizadas entrevistas con los adultos antes y después del evento, para identificar lo que sabían acerca de los murciélagos y lo que habían aprendido luego de la explicación. De este modo fue posible analizar la eficiencia del proyecto en cuanto a la sensibilización del público acerca de los murciélagos.

Por medio del análisis de las entrevistas fue constatado que pocas personas tenían conocimiento básico acerca de los murciélagos antes de participar en el evento. En una evaluación de las preguntas y respuestas nos dimos cuenta de que los prejuicios principales relacionados con los murciélagos son: que son animales agresivos, todos los especímenes son hematófagos, la mayoría de los encuestados dijo que no sabían qué hacer frente a un murciélago, muchas de estas personas dijo haber matado  a estos animales por tenerles cierto temor.

La ausencia de información sobre los murciélagos resulta un gran daño para estos animales, pues las personas sin los conocimientos adecuados no saben cómo tratar con ellos sin atacarlos. Pocos conocen la verdadera importancia de los quirópteros, no solamente en lo ecológico sino también en el aspecto económico, asuntos como la dispersión de semillas y el control de insectos en los cultivos. Sin embargo, después de la exposición, se observó un cambio significativo en las respuestas anteriores, lo que demuestra que la exposición tuvo un gran efecto de aclaración acerca de los murciélagos, enseñando a la gente cómo se relacionan con los murciélagos sin causar daños, y cómo actuar cuando un murciélago entrar a su hogar.

Para los niños que tenían entre 3 y 12 años las actividades fueron la pintura y el collage, donde era posible hacer un pequeño murciélago de papel que el niño podría llevarse a casa. También había un cómic desarrollado por los estudiantes del proyecto de biología, donde los niños y niñas podrían resolver crucigrama, pintar murciélagos y responder preguntas sobre sus hábitos alimenticios. El punto de vista en los niños durante estas prácticas resultó muy importante en la mejora de las próximas exposiciones que se llevarán a cabo. Fue percibido también un gran interés por parte de los niños acerca del aprendizaje relacionado con estos pequeños animales voladores.

Este trabajo con los niños logró varios beneficios, pues fue posible responder las dudas y desmitificar los prejuicios más importantes relacionados con los murciélagos. Se observó durante esta actividad que la falta de conocimiento acerca de los murciélagos es uno de los principales generadores de prejuicios.

Por lo tanto, el clímax de la actividad fue un teatro de murciélagos, titulado "Las aventuras de Barú", que narra la historia de un murciélago frugívoro que pierde la memoria y necesita la ayuda de varias de las otras especies de murciélagos para volver al hogar.

El objetivo del teatro era presentar el murciélago Marcelo y sus amigos. El guión de la obra revelaba también el comportamiento de los murciélagos en relación a su alimentación, vuelo e higiene del cuerpo, asuntos que de hecho eran desconocidos para la mayoría del público. El teatro dirigido inicialmente a los niños, también fue gran aceptación por parte de los adultos que escuchaban con atención los diálogos de los murciélagos, que explicaban sus mecanismos de alimentación y de la ecolocalización.

El taller de pintura de la cara se encontraba en una zona de juegos donde los niños podían también jugar. Los voluntarios fueron los responsables de pintar murciélagos en las caras y brazos de los niños. Mientras que sus padres recibían orientación en el área de información. Durante esta actividad se obtuvo respuesta positiva de los padres y niños con respecto al proyecto, al finalizar la experiencia varios niños expresaron que ya no tenían miedo a los murciélagos y no creían que los murciélagos fuesen feos; algunos dijeron que ahora “eran amigos de los murciélagos”. Varios adultos elogiaron la iniciativa del grupo y dijeron haber aprendido mucho acerca de los murciélagos, en especial la forma en que deben actuar si alguno de ellos incursionara dentro de su hogar. Principalmente la importancia de no atraparlos con las manos y si necesario, utilizar un grueso guante para retirar el animal.

El resultado de la actividad fue satisfactorio, ya que los niños y los padres mostraron interés en aprender más acerca de estos animales. La iniciativa fue muy elogiada por los asistentes del parque que poco sabían acerca de este grupo diverso de mamíferos y, según ellos, después de haber recibido tanta información, pudieron sentirse más motivados en la lucha por la conservación de animales salvajes.

Este trabajo que tiene como objetivo la conservación de los murciélagos brasileños está apenas comenzando. Todavía hay muchas metas que deben ser alcanzadas. El equipo que se comprometió a trabajar por la conservación de la fauna brasileña obtuvo resultados fantásticos, a pesar de ser la primera puesta en práctica. A finales del año, las actividades previstas son de la misma naturaleza y serán efectuadas en las escuelas y otros parques ecológicos de Brasilia. La intención de este año es alcanzar la mayor audiencia posible en esta región.